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白内障

加齢とともに発症しやすくなり、80代の95%が発症するという白内障について調べてみました。白内障を予防する栄養成分も紹介しています。

白内障とは

白内障は、世界の失明原因の第1位という病気です。一般的には40代後半から現れはじめ、60代では60%、80代ではなんと95%以上の人が発症するといわれ、日本でも120万人以上が発症しています。

そもそも、白内障とは、眼球の中にある水晶体が濁ってしまうことによって、目がかすんだりぼやけたり、光が眩しく感じられるようになる病気です。けれども、なぜ水晶体が濁ってしまうのかというメカニズムは、現代でも完全には解明されていません。

多くの場合は、細胞の老化によって白濁、または黄色く濁ってしまうとされ、これが全体の7割前後を占めています。また、比較的若い世代でも白内障になるケースがあり、こちらはアトピーや糖尿病が影響していると言われています。さらに、妊娠中に母体が風疹にかかった場合に、生まれつきの白内障を発症していることがあります。

ちなみに、老人性の白内障では、外側から中心部に向かって濁りが進む傾向がありますが、アトピー性の白内障では中心から濁ることが多く、初期のうちから違和感や見えにくさを感じるようです。

いずれの場合も、治療をしないで放置すると、徐々に進行し、ついには失明してしまいます。とはいえ、手術により改善することも多く、日本では白内障による失明は減少の傾向にあります。

白内障を予防する栄養成分とは

以下の成分には、白内障を予防する効果があると言われています。

コラーゲン

身体を構成するタンパク質の約30%を占めるコラーゲンは、目の水晶体や角膜にも含まれています。これらが減少すると、目の組織の強度が弱くなったり、機能が落ちたりします。

十分にコラーゲンを補給をすることによって、白内障の予防につながるのではないかと期待されています。

コンドロイチン

コンドロイチンはタンパク質と結合した状態で存在するムコ多糖類です。コラーゲンとともに水晶体や角膜を構成する重要な成分で、保水性や弾力性を保つはたらきをしています。やはり減少してしまうと、目の健康を損なうため、十分にかつ定期的な補給が必要であると考えられます。

コンキオリン

アワビの貝殻に含まれる成分であるコンキオリンには、コラーゲンの生成を促す作用があるため、水晶体の濁りを予防できるのではないかと期待されています。また、抗酸化作用によっても、水晶体内のタンパク質の編成を防ぎます。

 
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